串流音樂的新時代正在催生獨立藝術家和獨立音樂公司,為你們提供更多選擇。

作者:JOAN E. SOLSMAN

串流數最多的藝人都是家喻戶曉的大公司旗下藝人:Ariana Grande、Post Malone、Billie Eilish。但在排行榜之外,獨立藝人和唱片公司正透過你聽的音樂獲取更大部分的收益。

為什麼?像Spotify,Apple Music和Pandora這樣的音樂串流服務──以及他們如何匯集您可能從未聽過的音樂的怪癖──正在默默幫助推動獨立音樂的黃金時代。

佛羅里達州坦帕市獨立音樂公司Symphonic Distribution的創始人兼首席執行官Jorge Brea表示:「如果串流媒體確實有可以肯定的面向,那就是創造了一個新的獨立音樂產業。」他的公司曾經在早期發展時讓Waka Flocka Flame和Deadmau5分派音樂。

來源:Twitter

串流媒體迅速普及,推動了整個唱片業的發展,但也一直在悄悄地支撐著三大唱片公司之外的獨立音樂界。透過鼓勵人們聆聽更多不同的藝人,這些服務幫助更多聽眾能夠偶然發現主流之外的音樂;透過重新定義購買音樂的方式,這些服務正在幫助獨立藝人和唱片公司在串流媒體的光芒中熠熠生輝。

根據Merlin的年度會員調查顯示,獨立音樂的「樂觀指數」達到了今年的最高水平,該集團代表著2000多家獨立唱片公司和音樂公司。百分之八十五的成員對其業務的未來持樂觀態度,與流媒體數字收入增長相吻合。

環球音樂集團、索尼音樂娛樂和華納音樂集團三巨頭仍然是重量級人物,他們的綜合財富對美國唱片界數字的影響最大。最近,這些財富成長一直都很好:自從四分之一的業務量增長到四分之三以來,整體銷售額在四年內飆升了40%。

但獨立樂的不同之處在於你現在能吸引多少注意力,以及得到多少流動資金。

獨立搖滾品牌Eleven Seven的首席執行官艾倫‧科瓦奇(Allen Kovac)在接受採訪時說:「三巨頭獨霸的時代已經結束了。」他引用了一份全球獨立網絡(Worldwide Independent Network)報告:獨立開發者佔市場份額的40%,是二十年前的兩倍。

唱片三巨頭。來源:Open Mic UK

 

意識流

目前為止,串流已經是美國唱片業最大的業務,今年,它將成為全球錄製音樂的最大市場。

推薦機器學習新創公司 Canopy 的首席執行官 Brian Whitman 表示,串流的格式讓世界上幾乎所有的音樂都可以聽到,並根據自己喜歡的方式將其個人化,有利於獨立唱片和音樂人嶄露頭角。他是在Spotify工作近三年的個人化科學家之一。

「人們聆聽偏好的多樣性,讓你給他們的新發現越來越多。即使不是每一個聽眾都想聽獨立音樂,他們也有可能接觸到它。」他如此說。

來源:techcrunch

背後有大品牌撐腰的藝人仍然主導著串流媒體最顯著的排名,全球最大的串流音樂服務Spotify上串流最多的藝人,都是來自三巨頭:Ed Sheeran、J.Balvin、Billie Eilish、Justin Bieber和Khalid。Spotify 訂閱數最多的播放清單是「今日最熱門」,也擠滿了大牌明星。

但本月早些時候,《滾石》(Rolling Stone) 的分析發現,全球最大咖的藝人在過去三年中,他們的總流量份額大幅下降,去年美國音樂流媒體增長的98%以上來自從未進入前500強的曲目。

其中一個原因可能與獨立音樂培養藝人的傳統有關,以及來自一種內在的積極性,這種積極性能讓舊唱片的價值得到滿足。

太平洋西北地區Kill Rock Stars品牌首席執行官Portia Saban表示:「大型唱片公司通常更注重發燒曲與單曲,而不是隨著時間推移將整張專輯作為一個音樂作品集。」Saban以Elliott Smith和Bikini Kill等藝人而聞名,以及龐克和Riot Grrrl等流派。「我們了解它的價值… 且不斷關注我們作品集中的東西,因為我們了解這是最根本重要的東西。」

串流多年或幾十年前發布的音樂作品的興趣,是另一股令人振奮不已的潮流,根據尼爾森上週發布的年中音樂報導,今年艾爾頓強的火箭人傳記片上映時,他的音樂串流在接下來的一周內上漲了84%。

但Kovac的獨立唱片公司Eleven Seven在今年早些時候為其中一支傳統樂隊Mötley Crüe製作了更大的音樂大片。而根據尼爾森的說法,Netflix發行的傳記片The Dirt在首播的那一周,Mötley Crüe音樂串流飆升了683%。

Mötley Crüe。來源:Tone Deaf – The Brag

 

收入流

如果獨立藝人在串流媒體的時代越來越被聽到,整體來說便意味著他們的收入也越來越高。

自錄音作品出現以來,無論是在iTunes上的唱片、CD還是數位下載,粉絲們都因為選擇特定的標題為音樂付出了代價。在串流媒體時代,當你租用一個暢行無阻的通行證,接觸幾乎所有世界音樂的深度作品,錢就會以不同的方式支付給藝人和音樂公司。

像Spotify和Apple Music這樣的服務匯集了他們每個月帶來的所有資金,藝人按照他們的音樂流量的比例支付,這意味著獨立藝人在說服你打開你的錢包之前不需要克服吸引你注意力的障礙,你只是利用試聽他們的作品來保障他們的收入。

《滾石》研究表示:「串流媒體正緩慢、但肯定地在創造一個商業生態系統,讓更多的藝人能夠謀生,並迫使世界上收入最高的超級巨星分享他們年度財富的一大部分。」

但這並不代表獨立藝人的生計能輕鬆應付,Saban 表示,在串流媒體時代,中產階級藝人必須更努力地從出版、串流、實物銷售和巡迴演出等獲取收入,在這個環境裡,粉絲們會定期期待新材料。

她說:「曾幾何時,如果你擁有良好的實體(CD 和唱片)銷售,你也可以巡迴演出,成為一名快樂的中產階級職業藝人。」但在今日的中產獨立藝人生活中,「他們都很克難的竭盡所能,只為殺出一條生路。」

即使這條路是百般掙扎,獨立音樂人也有比以往任何時候都有更多的機會出人頭地。

Brea表示:「要成為一個獨立音樂公司是非常非常困難的,但現在獨立音樂將繼續成長為產業。」

 

來源:https://www.cnet.com/news/spotify-apple-music-and-the-rest-are-secretly-fixing-your-mainstream-taste-in-tunes/

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